Menu
Reizen

Onze rondreis door Puglia (Italië)

Twee jaar geleden werden René en ik allebei verliefd. Niet op elkaar (dat is al veeel langer geleden), maar op Italië. We maakten een rondreis door Toscane en dat was in een woord geweldig. De mensen, het eten, de prachtige steden… Het is echt genieten. Dit jaar waren we er dan ook al snel uit toen we nadachten over onze volgende vakantiebestemming: dat werd weer Italië. We twijfelden even tussen het noorden of het zuiden, maar we waren er al snel uit dat het Puglia werd. En ook dat was weer een heerlijke vakantie!

Waar ligt Puglia?

Puglia is een provincie in het zuiden van Italië, in de zogenaamde hak (Italië heeft de vorm van een laars, vandaar ‘de hak’). Je hebt er twee vliegvelden: in Bari en in Brindisi. Wij vlogen op Brindisi, dat ligt iets zuidelijker en is 2,5 uur vliegen vanaf Rotterdam.

Hoe is het weer in Puglia?

Omdat Puglia zo zuidelijk ligt, kan het er behoorlijk warm worden (of zeg maar gerust heet). Een local vertelde ons dat het deze zomer op sommige dagen wel 45°C was, pfff! Tenzij je het fijn vindt om levend gebraden te worden, is het dus geen aanrader om in juni, juli of augustus naar Puglia te gaan. De beste reistijd is in mei/juni, of in september/oktober, dan is de temperatuur een stuk lekkerder. Wij waren er in de laatste 2 weken van september en toen was het gemiddeld zo’n 25 tot 27°C. Wat mij betreft de perfecte temperatuur, want dan kun je gewoon dingen doen zonder dat het zweet je bij elke beweging aan alle kanten uitbreekt.

Onze route

Zoals ik al schreef, startte onze rondreis door Puglia in Brindisi. Vooraf huurde ik een auto (via Sixt). Dat is wel echt een must als je naar Puglia gaat, want het openbaar vervoer is er niet top. Wel als je van de ene naar de andere grote stad gaat, maar niet als je ook kleinere dorpjes wilt bezoeken. En geloof me, dat wil je! Maar, terug naar onze route. We maakten in totaal 5 stops in de volgende dorpen/steden:

  • Torre dell’Orso
  • Torre Vado
  • Matera
  • Mola di Bari
  • Ostuni

Torre dell’Orso

Vanaf het vliegveld reden we gelijk naar onze eerste stop. Omdat we onze vakantie rustig wilden starten en eerst een beetje wilden relaxen, was ik bewust op zoek gegaan naar een dorpje met zandstrand. Dat is nog best lastig aan de oostkust van Puglia, want een groot deel van de kustlijn bestaat uit rotsen. Uiteindelijk werd het Torre dell’Orso. In dit kleine kustplaatsje is niet enorm veel te beleven, maar het is er wel heel gezellig. Er zitten wat leuke restaurantjes, een goede gelateria (volgens René het beste ijs wat hij deze vakantie gegeten heeft) en je hebt dus een fijn strand waar je een bedje kunt huren of gewoon je handdoek kan uitrollen. Een prima start van de vakantie.

Tips voor Torre dell’Orso:

  • Maak een wandeling over de rotsen langs de kust. Vanaf het strand kun je een pad omhoog nemen naar Le Due Sorelle. Als je een stuk doorloopt, kom je uiteindelijk bij Torre Sant’Andrea. Super mooi om te zien! Doe dit wel een beetje vroeg op de dag, want het wordt snel warm. En o ja, neem genoeg water en een snack mee.
  • Op een paar minuten rijden vind je Grotta della Poesia, een soort natuurlijk zwembad in de rotsen. Heel toeristisch, maar wel gaaf om te zien. En natuurlijk om van de rotsen in het water te springen.
  • Vanuit Torre dell’Orso rijd je in 35 minuten naar Lecce, de hoofdstad van Puglia. Een stad met allerlei mooie gebouwen, een oud kasteel en de overblijfselen van een Romeins amfitheater. Ook heb je er allemaal gezellige restaurants en winkeltjes. Wij planden vanuit Torre dell’Orso een dagje naar Lecce, maar je kan er natuurlijk ook voor kiezen om in Lecce te verblijven. Daar is net wat meer leven in de brouwerij.

Torre Vado

Na 3 nachten in Torre dell’Orso reden we door naar onze tweede Airbnb in Torre Vado. Onderweg maakten we een stop in Otranto, een stad in het meest oostelijke puntje van Italië. Echt de moeite waard om hier te stoppen, want het is een heerlijk stadje met mooie smalle straatjes en een geweldig uitzicht op zee. Wij wandelden er lekker rond en namen een kijkje in de grote kathedraal. Die kathedraal heeft een paar bijzondere verhalen. Zo ligt er een gigantische mozaïekvloer die helemaal door één monnik is gelegd – daar werkte hij bijna 3 jaar aan. Ook vind je er schedels en botten van 800 inwoners die in 1480 werden vermoord door Turkse veroveraars. Een beetje creepy, maar wel heel indrukwekkend om te zien.

Vanuit Otranto namen we de SP358, dat is een weg die helemaal langs de kust naar Santa Maria di Leuca loopt. Dat is het zuidelijkste punt van de hak van Italië. Een mooie rit waarbij je vrijwel de hele weg uitzicht hebt op de zee. Onderweg rijd je af en toe dwars door een dorpje heen, waar je kan stoppen voor een mooie foto of een lekkere lunch.

Torre Vado zelf is – net als Torre dell’Orso – een klein kustplaatsje met een heerlijk strand. Dit stuk van de Pugliaanse kustlijn wordt ook wel ‘De Italiaanse Malediven’ genoemd vanwege de witte stranden en het super blauwe water. En dat stelde niet teleur.

Tips voor Torre Vado:

  • Wij hebben heerlijk gegeten bij Le Scalelle en La Cozze. Sowieso is het eten in Puglia geweldig: ze maken veel gebruik van lokale ingrediënten, waardoor alles super vers is. Zo serveren veel restaurants in dit soort kustplaatsen vrijwel alleen maar vis en zeevruchten – een stuk vlees staat vaak niet op de kaart.
  • Maak een tripje naar Gallipoli. Ook dit is weer een heel leuk stadje om lekker in rond te dwalen. En mocht je erheen gaan, boek dan zeker een tafeltje bij Le Garibaldine. Daar heb ik de allerlekkerste orecchiette van de hele vakantie op. Als ik eraan denk, loopt het water me weer in de mond!
  • We sliepen in dit fijne appartement. Met groot balkon en vlakbij het strand.

Matera

Daarna was het tijd om door te rijden naar Matera. Officieel hoort deze stad niet bij Puglia (het ligt in de provincie Basilicata), maar veel mensen pakken deze stad wel mee tijdens een rondreis door Puglia. En dat begrijp ik heel goed, want wat is dit een bijzondere plek! Het is een van de oudste steden ter wereld en is gebouwd op rotsen. Of beter gezegd: de stad is eigenlijk gebouwd ín de rotsen, want duizenden jaren geleden hakten de bewoners woningen in de rotswanden. Zo ontstonden de grotwoningen (Sassi) waar Matera later wereldberoemd mee geworden is.

Inmiddels staan de Sassi op de werelderfgoedlijst en komen mensen vanuit de hele wereld hierheen om ze te bewonderen, maar in de jaren 50 was dat wel anders. Toen werd de hele stad namelijk ontruimd vanwege de slechte omstandigheden en slechte hygiëne. Daar kun je je weinig meer bij voorstellen als je er nu rondloopt!

Toen ik aan René vroeg wat zijn favoriete stop was tijdens onze vakantie, zei hij gelijk Matera. En dat begrijp ik helemaal. Deze stad is echt heel bijzonder. Het uitzicht, de straatjes met al die gekke trappetjes, de pleinen met gezellige restaurantjes… Het was hier echt genieten.

Tips voor Matera:

  • Een van de oude grotwoningen is nog helemaal in originele staat en ingericht zoals vroeger. Daar kan je voor een paar euro een kijkje nemen en ontdekken hoe de mensen toen leefden. Echt doen als je erheen gaan!
  • Ook gaaf om te zien: Palombaro lungo. Dat is een ondergrondse wateropslag die door de Romeinen is gemaakt en een paar jaar geleden opnieuw is ontdekt.
  • Bezoek Parco della Murgia Materana. Bekijk vanaf daar het prachtige uitzicht over de stad en bekijk de vele rotskerken. Zorg ook hier weer dat je op tijd vertrekt, want het wordt bloedheet en je hebt nergens beschutting. Doe goede schoenen aan en neem genoeg water mee.
  • Wil je een keer iets anders eten dan de traditionele pizza’s en pastagerechten, reserveer dan een tafeltje bij Tierra. Een gaaf restaurant onder de grond met heerlijk eten. Reserveren is sowieso slim in Matera – veel restaurants zijn niet zo groot, dus ze zitten snel vol.
  • Wij sliepen in deze B&B. Op 5 minuten lopen van het centrum, maar wel in een rustige en stille wijk. Heel fijn verblijf.

Mola di Bari

Na 3 nachten in Matera was het tijd om door te rijden naar Mola di Bari, een dorpje vlak onder Bari. Wij hadden deze vakantie niet zo’n zin om continu in grote steden te overnachten en zo kwam ik bij het zoeken naar een Airbnb terecht in Mola di Bari. En dat was een goede keus, want wat is het hier leuk! In dit dorpje loop je niet tussen de hordes toeristen, maar zit je ’s avonds op het grote dorpsplein gezellig tussen de locals aan de Aperol Spritz. Zo leuk om dat ook eens mee te maken.

Tips voor Mola di Bari:

  • In Mola di Bari zelf is niet zo heel veel te beleven, maar je zit binnen 20 minuten in Bari. Het wordt een beetje eentonig, maar ook dit is weer een hele leuke stad met een gezellig historisch centrum. Op straat zagen we mensen orecchiette maken en in een klein pannetje vis bakken naast de voordeur, heerlijk authentiek. Andere leuke stadjes in de buurt zijn Polignano a Mare en Monopoli.
  • Ondanks dat het niet super groot en niet heel toeristisch is, heb je in Mola di Bari wel heel veel leuke restaurantjes op en rond het dorpsplein.

Ostuni

Onze laatste stop was in Ostuni, een stadje met de bijnaam La città bianca (‘het witte stadje’) vanwege alle witte gebouwen. Ostuni is gebouwd op een heuvel en vanuit de stad heb je een prachtig uitzicht over de olijfbomen. Omdat het vrij centraal in Puglia ligt, kiezen veel mensen Ostuni als uitvalsbasis tijdens hun vakantie. Houd er dus rekening mee dat het hier heel toeristisch is.

Wij hebben zelf ook lekker de toerist uitgehangen in Ostuni. Puglia staat bekend om haar ruim 60 miljoen (!) olijfbomen, dus een bezoekje aan een olijfgaard kon niet ontbreken. Daarom boekte ik een tour bij Masseria Brancati. Hier hebben ze bomen wel van 3000 jaar oud, waar nog steeds olijven aan groeien die ze gebruiken om olijfolie van te maken. Heel gaaf om tussen die oude bomen door te lopen! Daarna leidde de gids ons rond in de oude kelder waar de Grieken en Romeinen nog olijfolie hebben gemaakt en we eindigden met een proeverij.

Ook boekte ik via Terra Che Vive een ‘cheese tour & tasting’. Olijfbomen zijn namelijk niet het enige waar Puglia om bekend staat; deze streek is ook wereldberoemd om haar mozzarella en burrata. Onze enthousiaste gids Marco vertelde ons alles over hoe dit gemaakt wordt, we kregen een demonstratie én mochten zelf proberen om mozzarella te vlechten. En daarna natuurlijk een uitgebreide proeverij, hmmm!

Tips voor Ostuni:

  • In de omgeving van Ostuni vind je heel veel trulli. Dat zijn kleine huisjes die worden gebouwd zonder cement. Alberobello is dé trulli hoofdstad van Puglia, hier vind je ruim 1000 van dit soort huisjes. Erg leuk om dit dorpje te bezoeken – al is het ook hier weer enorm toeristisch. Andere leuke dorpjes in de omgeving van Ostuni zijn Locorotondo, Martina Franca. Je kan deze 3 dorpjes prima combineren, het ligt allemaal vlakbij elkaar.
  • Op 20 minuutjes rijden van Ostuni liggen Rosa Marina en Torre Canne, twee kustplaatsjes met mooie zandstranden.
  • Wij sliepen zelf in een heel fijn appartement van Wonderful Italy, maar in de omgeving heb je ook veel masseria’s waar je kunt overnachten. Dat zijn een soort oude boerderijen of landhuizen waar vroeger boeren en hun personeel woonden. Veel van die masseria’s doen al lang geen dienst meer als boerderij en zijn omgebouwd naar moderne (en dure) vakantieverblijven, vaak met zwembad. Maar er zijn er ook nog zat waar bijvoorbeeld nog steeds olijven geteeld worden.

Wat ik anders zou doen

Zoals je leest, hebben we dus flink wat gezien en gedaan tijdens onze rondreis door Puglia. Op Instagram kreeg ik de vraag of er dingen zijn die ik achteraf gezien anders zou doen of zou skippen. Daar heb ik even over nagedacht, en er zijn wel een paar dingen. Dus hieronder een rijtje, hopelijk heb je daar wat aan als je zelf een rondreis door Puglia op de planning hebt!

  • Torre Vado was leuk, maar heel eerlijk? Op dat mooie strand na is er weinig te beleven. Achteraf gezien had ik misschien liever in Santa Maria di Leuca verbleven en van daaruit een tripje naar het strand gemaakt. Neemt niet weg dat we ons er uitstekend vermaakt én heerlijk gegeten hebben.
  • Mola di Bari ligt aan de kust, maar heeft geen zandstrand. Ook in de dorpjes in de buurt heb je niet zo veel (leuke) zandstrandjes. Kies je ervoor om hier te verblijven, dan zou ik daarom echt aanraden om een appartement met een tuintje of dakterras te boeken. Dan heb je toch een fijne plek om af en toe even een uurtje te relaxen. Wij hadden geen tuin of terras en dat heb ik wel een beetje gemist.
  • Wij hadden via Sixt een normale auto gehuurd, maar kregen uiteindelijk een stationwagen mee. Het was een prima auto, maar ik had liever een kleinere auto gehad. Parkeren in de steden is namelijk best een dingetje en met al die kleine straatjes was een gewone auto veel makkelijker geweest.

Dan tot slot nog dit. Naast olijfolie en kaas staat Puglia natuurlijk ook bekend om de heerlijke wijntjes die er gemaakt worden. Dat gebeurt vooral in de omgeving van Salento. Wij hebben dit deel geskipt omdat ik graag naar het zuiden wilde en we 2 jaar geleden in Toscane al heel veel wijngaarden bezocht hebben. Maar wil je wél een wijngaard bezoeken, ga dan zeker naar Salento.

Rondreis door Puglia: doen!

Denk je erover na om een rondreis door Puglia te maken, maar twijfel je nog? Ik zou zeggen: doen! De mooie steden, vele olijfbomen, het heerlijke eten… Ik vond het geweldig. Logisch dus dat het steeds populairder wordt als vakantiebestemming. Daarom mijn advies: wacht niet te lang en ga dit mooie stukje Italië ontdekken.

Meer leuke tips?

Wil je meer leuke tips voor uitjes, activiteiten en (food)hotspots? Volg me dan op Instagram. Hier deel ik elke week een nieuwe tip. Want het leven is te kort om op de bank te hangen!

Geen reacties

    Laat jouw reactie achter